riverboat-tom-sawyer

ก่อนอื่นต้องขออธิบายก่อนว่า ประตูโค้งแห่งเซนต์หลุยส์มิสซูรี แห่งนี้มีชื่ออย่างเป็นทางการว่า The Gateway Arch ตั้งอยู่ที่เมืองเซนต์หลุยส์ รัฐมิสซูรี เป็นประตูโค้งที่ตั้งตระหง่านอยู่บริเวณแม่น้ำมิสซิสซิปปี โดยอนุสรณ์สถานแห่งนี้ถูกสร้างขึ้นเพื่อเป็นการรำลึกถึง โธมัส เจฟเฟอร์สัน อดีตประธานาธิบดีสหรัฐฯ คนที่ 3 ที่ยอมควักเงินของประเทศในขณะนั้นเพื่อซื้อพื้นที่บริเวณดังกล่าวจากประเทศฝรั่งเศสมาเป็นการดูแลของสหรัฐฯ ก่อนที่คนสหรัฐฯ จะบุกเบิกพื้นที่บริเวณนี้จนเกิดเป็นความเจริญรุ่งเรืองอย่างที่ได้เห็นกันอยู่ในปัจจุบัน ที่สำคัญอนุสรณ์สถานแห่งนี้ยังได้ชื่อว่าเป็น “ประตูสู่ตะวันตก” แถมยังเป็นสัญลักษณ์อันโดดเด่นของเมืองเซนต์หลุยส์อีกด้วย

arch-activities

ลักษณะของประตูโค้งที่ว่านี้จะมีความสูงถึง 630 ฟุต หรือประมาณ 192 เมตร ด้านความกว้างของส่วนฐานจากฝั่งหนึ่งไปยังอีกฝั่งหนึ่งก็จะมีความยาวเท่ากับความสูง ลักษณะโครงสร้างของประตูโค้งแห่งนี้จะมีลักษณะเป็นซุ้มโลหะขนาดใหญ่ บริเวณครึ่งล่างเป็นคอนกรีตเสริมเหล็ก ส่วนครึ่งบนจะเป็นโครงสร้างที่ทำจากเหล็ก มีการหุ้มปิดภายนอกด้วยแผ่นสแตนเลส เจ้าแผ่นสแตนเลสที่ว่านี้ก็จะเป็นตัวที่ทำให้เกิดความสวยงามเมื่อมีการกระทบกับแสงอาทิตย์ในเวลากลางวันจนเกิดเป็นความสวยงามสะดุดตาแก่ผู้ที่พบเห็นเป็นอย่างยิ่ง ถือเป็นอนุสาวรีย์ด้วยการสร้างจากมือคนที่สูงที่สุดในสหรัฐฯ ออกแบบโดยสถาปนิกชาวสหรัฐฯ ที่เกิดในฟินแลนด์อย่าง Eero Saarinen สร้างเสร็จเมื่อปี ค.ศ. 1965 แต่น่าเสียดายที่เจ้าตัวได้เสียชีวิตลงก่อนที่โครงการนี้จะเริ่มสร้างอย่างจริงจังด้วยโรคมะเร็งสมอง The Gateway Arch แห่งนี้ถือเป็นสถานที่ท่องเที่ยวอีกแห่งที่ค่อนข้างได้รับความนิยมอย่างมากจากเหล่าบรรดานักท่องเที่ยวทั้งหลายที่ต้องการจะเดินทางมาเพื่อสัมผัสกับความงดงามของซุ้มประตูโค้ง โดยกิจกรรมหลักๆ ที่เราจะได้ทำกันเมื่อมาถึงสถานที่แห่งนี้คือ การขึ้นไปชมวิวบนยอดสูงสุดของ The Gateway Arch เมื่อขึ้นไปเราสามารถมองเห็นวิวทิวทัศน์ได้ถึง 360 องศา รอบๆ เมือง การขึ้นไปบนยอดสูงสุดนี้จะใช้การนั่ง Tram Car ที่มีลักษณะเป็นกระเช้ารางกึ่งๆ ลิฟต์ โดยตู้หนึ่งสามารถขึ้นได้ตู้ละ 5 คน โดยเจ้า Tram Car จะค่อยๆ ไล่ไต่ระดับไปเรื่อยๆ จนถึงยอด แต่เมื่อขึ้นไปแล้วต้องเดินขึ้นบันไดไปอีก 6 ขั้น เพื่อขึ้นสู่จุดแห่งการชมวิวอย่างแท้จริง

บริเวณด้านบนคุณจะได้ชมความงดงามต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นแม่น้ำมิสซิสซิปปี, วิวสวยงามของเมืองเซนต์หลุยส์, สะพานเก่าแก่ Eads Bridge และอีกมากมาย นอกจากนี้ยังมีพิพิธภัณฑ์, ร้านขายของที่ระลึก, โรงภาพยนตร์เพื่อการศึกษา รวมถึงร้านขายอาหารต่างๆ อยู่ภายใน The Gateway Arch อีกด้วย นับได้ว่ามีกิจกรรมมากมายให้ได้ทำอย่างจุใจ