Horsetail-Falls-photo

Horsetail Fall (น้ำตกหางม้า) ตั้งอยู่ในอุทยานแห่งชาติโยเซมิ ในรัฐแคลิฟอร์เนีย เป็นน้ำตกตามฤดูกาลที่ไหลในฤดูหนาว และต้นฤดูใบไม้ผลิ โดยน้ำจะเริ่มไหลลงมาจากทางด้านตะวันออกของ El Capitan หาก Horsetail Fall ไหลในเดือนกุมภาพันธ์ด้วยสภาพอากาศเหมาะสม รวมถึงแสงอาทิตย์ที่ส่องลงมา ทำให้เรามองเห็นน้ำตกสายนี้เป็นแสงสีส้ม ปรากฏการณ์ทางธรรมชาตินี้มักถูกเรียกอีกอย่างว่า “Firefall” เป็นชื่อที่แสดงความเคารพต่อ Firefall ที่มนุษย์สร้างขึ้นซึ่งครั้งหนึ่งเคยเกิดขึ้นในโยเซมิตี

น้ำตกแห่งนี้ไหลลงสู่ลำธารสองฝั่ง ภาคตะวันออกมีขนาดใหญ่กว่า ทางฝั่งตะวันออกมีความสูง 1,540 ฟุต หรือประมาณ 470 เมตร และตะวันตก 1,570 ฟุต หรือ 480 เมตร เป็นน้ำตกที่สูงแห่งที่สองในโยเซมิตี โดยเป็นรองมาจากน้ำตก Ribbon Fall นอกจากนี้ยังมีน้ำตกหางม้าจากที่อื่นๆ เช่นกันอย่าง Horsetail Falls ของ โอเรกอน น้ำตกแห่งนี้กลายเป็นจุดท่องเที่ยวที่ได้รับความนิยมอย่างมาก โดยเฉพาะในกลุ่มช่างภาพที่พากันมาจับภาพตอนที่น้ำตกสายนี้กำลังเรืองแสง

นอกจากนี้ยังมี Firefall น้ำตกเรืองแสงที่เกิดขึ้นจากฝีมือมนุษย์ เริ่มทำกันตั้งแต่ปี 1872 โดยจะเริ่มเตรียมงานกันตั้งแต่ช่วง 5 โมงเย็นเป็นต้นไป ด้วยการก่อไฟตรงจุดธารน้ำแข็ง และจะเริ่มจุดไฟในตอนประมาณ 3 ทุ่ม ทำให้ฟืนที่นำมาใช้กลายเป็นถ่านสีแดงที่ร้อนจัด จากนั้นจะนำเกลี่ยและดันไปให้สุดขอบจนกระทุ่งถ่านทั้งหมดตกลงไป จากนั้นสิ่งที่ทุกคนเห็นจากด้านล่างคือน้ำตกสีแดงที่เกิดจากความร้อนของถ่านนั่นเอง มันเป็นภาพที่สวยงามอย่างมากจนทำให้คนในสมัยก่อนนิยมทำ Firefall กันมาก จนกระทั่งมันถูกสั่งห้ามโดยกรมอุทยานแห่งชาติ เพราะจำนวนผู้เข้าชมที่ดึงดูดจำนวนมากได้เหยียบย่ำทุ่งหญ้า และเพราะมันไม่ใช่เหตุการณ์ธรรมชาติ

Horsetail-Falls

วิธีการเดินทางและเข้ารับชม

น้ำตกแห่งนี้ไม่มีค่าบริการและไม่จำเป็นต้องขออนุญาตในการเข้าพื้นที่ แต่ในบางช่วงเวลาจะมีนำแข็งปกคลุมหนาแน่น ทำให้ถนนลื่นรวมถึงไม่มีไหลทาง จึงไม่อนุญาตให้จอดรถหรือคนเดินเท้าตาม Southside Drive ระหว่าง El Capitan Crossover และ Swinging Bridge รวมถึงห้ามหยุด หรือจอดรถบน Northside Drive ระหว่าง Camp 4 และ El Capitan Crossover หรือ El Capitan Crossover ที่จอดรถที่ใกล้ที่สุดเพื่อชม Horsetail Fall จะอยู่ใน Yosemite Falls Area Area และ Yosemite Valley Lodge สำหรับรถที่มีผู้พิการสามารถจอดในบริเวณปิกนิกได้ ผู้เข้าชมควรเตรียมพร้อมที่จะเดินอย่างน้อยหนึ่งไมล์จากที่จอดรถไปยังจุดชมวิว อย่าลืมนำเสื้อผ้าที่อบอุ่นรองเท้าบูทและไฟคาดหัว หรือไฟฉายสำหรับใช้งานในการเดินยามค่ำคืน